"Lo único que hicimos fue llamarlos y ellos se encargaron de todo. "

El año pasado se inició un proyecto de ampliación en la autopista estatal 288, por un valor de US$815 millones, para agregar pistas de peaje a la autopista sur de Houston.

El objetivo es hacer el tránsito más expedito para los miles de conductores que toman la autopista desde el condado de Brazoria y el sur del condado de Harris hasta el centro de Houston. El aumento de la población y los nuevos y enormes desarrollos residenciales en la zona han intensificado los embotellamientos de la autopista.

Almeda-Genoa Constructors es una empresa conjunta de tres contratistas que trabajan en el proyecto. La sede central de la empresa es una serie de grandes remolques de construcción que no están conectados a la red eléctrica. Cuando el proyecto comenzó en noviembre del 2016, el distribuidor local Cat®  Energy Rental Solutions (ERS) suministró la potencia, conectando grupos electrógenos de alquiler para alimentar tres zonas de remolques contiguas.

"El distribuidor Cat ERS nos envió a uno de sus técnicos, que procedió a tender todo el cableado, que era mayormente de instalación instantánea", comenta Junior Medrano, maestro de obras de equipos de Almeda-Genoa Constructors. "Lo único que hicimos fue llamarlos y ellos se encargaron de todo".

Junior Medrano y René Sánchez

"La zona de remolques es fundamental para la ejecución oportuna del enorme proyecto de la autopista", indica Rene Sánchez, administrador de equipos asistente del proyecto, que trabaja para Pulice Construction, uno de los tres contratistas de la empresa conjunta.

"Cada remolque tiene sus propios laboratorios, que utilizan computadoras e impresoras, por lo que la potencia desempeña un papel fundamental para garantizar que toda la red de este proyecto está en funcionamiento a tiempo completo", afirma Sánchez.

Cuando el huracán Harvey azotó la zona de Houston con vientos fuertes y lluvia implacable, la obra estaba preparada. Aunque muchas partes de Houston estaban sin electricidad, la obra nunca careció de potencia.

"Nunca nos quedamos sin electricidad", comenta Medrano. "Teníamos algunas reservas de combustible y mantuvimos los grupos electrógenos funcionando durante todo el huracán. Los grupos electrógenos Cat resistieron e hicieron su trabajo. Caterpillar cuenta con un buen historial de suministro de alquiler de potencia, especialmente con el Motor Cat C7. He trabajado con ese equipo antes y es un motor fantástico".

Almeda-Genoa Constructors cuenta con el apoyo del distribuidor Cat ERS para mantener el suministro eléctrico en todo momento.

Una planta por lotes de hormigón en una ubicación separada de la zona de remolques también es fundamental para el mantenimiento de los trabajos en la expansión de la autopista estatal 288, ya que suministra hormigón para columnas, soleras y puentes.

"La planta por lotes es muy importante para este proyecto, ya que a toda hora se entrega hormigón en la obra", comenta Sánchez. "Gracias a la alimentación de los grupos electrógenos, esa planta nunca dejó de funcionar, ni durante ni después del huracán. Nunca dejamos de operar debido al huracán, gracias a que los grupos electrógenos funcionaban a tiempo completo".

Almeda-Genoa Constructors cuenta con el apoyo del distribuidor Cat ERS para mantener el suministro eléctrico en todo momento.

"No solo llegaron aquí y nos enseñaron a operar los grupos electrógenos, sino que el rendimiento ha sido excelente", comenta Sánchez. "Hemos tenido un tiempo de inactividad muy reducido y el único momento en que los grupos electrógenos están inactivos es cuando se les realizan tareas de mantenimiento preventivo o si necesitan combustible. Siempre que tenemos un problema o una pregunta, ERS se presenta en la obra en menos de 30 minutos para ayudarnos".

Como veterano de la industria de la construcción, Medrano sabe a quién llamar cuando necesita potencia.

"En Texas, Caterpillar es el número uno", afirma Medrano. "Esto ha quedado demostrado, ya que seguimos utilizando la potencia Cat para mantener este proyecto en marcha. Contamos con un plazo de tiempo determinado que hemos acordado, y Caterpillar ERS siempre ha estado a la altura. Nunca nos han defraudado. Cada vez que los llamamos, responden rápidamente".  

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