El sistema de enfriamiento de alquiler de emergencia salva una valiosa investigación

Cliente:  Fred Hutchinson Cancer Research Center

Ubicación:  Seattle, Washington, EE.UU.

Problema comercial del cliente:  enfriamiento de emergencia para laboratorios de investigación de cáncer

Solución:  aire acondicionado de 30 toneladas, 10.000 cfm
Grupo Electrógeno Insonorizado XQ100 Cat® de 100 kW
Diseño total del sistema, entrega, configuración, instalación, operación y mantenimiento

Distribuidor Cat:  NC Power Systems
Seattle, Washington, EE.UU.

 

Necesidad de potencia

Como líder mundial en investigación biomédica, Fred Hutchinson Cancer Research Center, situado en Seattle, Washington, se dedica a comprender, tratar y prevenir el cáncer, el VIH/SIDA y otras enfermedades potencialmente mortales. El centro fue pionero en los trasplantes de médula ósea como tratamiento de la leucemia y otras enfermedades sanguíneas. Con más de 3.000 empleados, el centro ha realizado algunos de los avances más importantes en investigación médica del mundo durante las últimas tres décadas.

Como uno de los 39 centros de investigación de cáncer integrales designados en todo el país por el Instituto Nacional del Cáncer, y uno de los más grandes del mundo, Hutchinson Center almacena muchas muestras y realiza experimentos biológicos sensibles. Cientos de proyectos de investigación simultáneos se deben mantener dentro de estrictas condiciones ambientales. Cualquier cambio en la temperatura y la humedad podría afectar la precisión de experimentos prolongados, lo que podría ocasionar la pérdida de años de datos, con costos de millones de dólares, sin mencionar el retraso que podrían sufrir avances en tratamientos que podrían salvar vidas.

Tres sistemas de enfriamiento mantienen la temperatura en el área central de congeladores del centro. El sábado 1 de julio del 2006, uno de los días más calurosos del año en Seattle, uno de los sistemas falló. El área de congeladores tiene más de cien congeladores a -80 grados centígrados, que contienen investigaciones muy valiosas. Mantener -80 grados centígrados es una operación compleja y, si la temperatura ambiente aumenta demasiado, los congeladores se sobrecargan. Con un sistema de refrigeración inhabilitado y una temperatura exterior que podía alcanzar los 80 grados Fahrenheit, la situación era preocupante.

A medida que el personal de la instalación entraba en acción, la temperatura ambiente del área de congeladores comenzó a aumentar, lo que amenazó a millones de dólares de investigación en curso. El fabricante del aire acondicionado informó que tardaría aproximadamente una semana en obtener las piezas necesarias. Había que hacer algo inmediatamente.

Solución

Robert Cowan, director de Ingeniería de Instalaciones de Hutchinson Center, había implementado previamente un plan de contingencia para el área de los congeladores. Como parte de este plan, llamó a NC Power Systems, el distribuidor Cat®  de alquiler de Seattle. NC Power había trabajado en el campus antes y conocía sus sistemas. El centro había adquirido y alquilado generadores eléctricos de respaldo de NC Power, que también mantiene los grupos electrógenos del centro, y había desarrollado planes de contingencia para eventos como el problema informático del año 2000. NC Power había proporcionado un sistema de enfriamiento de respaldo de tornillo giratorio de 525 toneladas anteriormente durante ese verano, cuando se produjo una falla del enfriador de respaldo de 600 toneladas del centro.

"Aunque era su enfriador de respaldo, los datos y la investigación de esta institución son tan valiosos que tenían que tener capacidad de enfriamiento redundante", afirma Dan Thomson, director de Marketing de NC Power. Sin embargo, esta era la primera vez que Cowan y Thompson trabajaban juntos para la manipulación de aire. Thomson explicó cómo este proyecto demostró la asistencia total que los clientes obtienen de su distribuidor Cat.

El día en que el sistema de enfriamiento falló, Fred Hutchinson Cancer Research Center se puso en contacto con Charlie Tomsett, vendedor de alquiler de NC Power. Era evidente que el centro se enfrentaba a una situación crítica. Tomsett dispuso inmediatamente la entrega de un enfriador Cat de 30 toneladas, 10.000 cfm, del inventario de NC Power. Como parte del plan de contingencia, el equipo de alquiler ya sabía que el enfriador se debería instalar en la plataforma de carga del Departamento de Ingeniería. Tomsett también dispuso la entrega de un Grupo Electrógeno Insonorizado XQ100 Cat de 100 kW para alimentar el enfriador temporal. El personal de NC Power empacó el equipo, lo entregó y lo instaló rápidamente, y lo conectó al sistema HVAC (Heating, Ventilation and Air Conditioning, Calefacción, Ventilación y Aire Acondicionado) del edificio mediante conductos portátiles de 20".

Apenas cuatro horas después de la falla de la unidad de enfriamiento, NC Power ya tenía el sistema de enfriamiento de emergencia en línea. Tan pronto como se encendió el sistema llave en mano, la temperatura del interior del edificio comenzó a descender, enfriando el edificio y protegiendo su valioso inventario de conocimientos científicos.

Resultado

El sistema de alquiler funcionó sin problemas durante una semana mientras se reparaba la unidad de aire acondicionado del edificio. Si bien NC Power siempre estuvo disponible para proporcionar ayuda técnica apenas fuera necesario, no se necesitó ningún trabajo ni mantenimiento en el sistema temporal durante el tiempo en que funcionó. Thomson estaba encantado de que todo funcionara bien. "Esta investigación es irremplazable", indicó. Por su parte, Cowan estaba muy satisfecho con el resultado. "Estamos muy agradecidos con el apoyo que recibimos de NC Power", comentó. "Menos de cuatro horas después de la llamada, ya estaban aquí y tenían su equipo funcionando".

Si bien el hecho de contar con un plan de contingencia y de que el personal de NC Power estuviera familiarizado con sus necesidades fue algo muy positivo para Hutchinson Center, Thomson notó que otras empresas también se podrían beneficiar de comunicarse con los expertos de planificación de control de temperatura de alquiler Cat con antelación. De esa forma, sabrían lo que su empresa necesitaría en caso de una situación de enfriamiento de emergencia. Thomson agregó que los distribuidores como NC Power cuentan con ingenieros y personal para diseñar equipos, instalarlos, operarlos y mantenerlos. "El Departamento de Alquiler posee conocimientos muy sólidos, con una red de expertos de confianza dentro de la industria", agrega.

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