Sistema de Arrefecimento por Locação para Emergências salva pesquisas valiosas

Cliente:  Fred Hutchinson Cancer Research Center

Local:  Seattle, Washington, EUA

Problema com os Negócios do Cliente:  resfriamento de emergência para laboratórios de pesquisa do câncer

Solução:  ar-condicionado de 30 toneladas e 10.000 cfm
Gerador com isolamento acústico Cat® XQ100 de 100 kW
Projeto, distribuição, configuração, instalação, operação e manutenção do sistema completo

Revendedor Cat:  NC Power Systems
Seattle, Washington, EUA

 

Necessidade de Energia

Líder mundial em pesquisas biomédicas, o Fred Hutchinson Cancer Research Center, em Seattle, Washington, dedica-se a estudar, tratar e prevenir o câncer, HIV/AIDS e outras doenças potencialmente fatais. O Centro é o pioneiro em transplantes de medula óssea como tratamento para leucemia e outras doenças sanguíneas. Com mais de 3.000 funcionários, ele fez alguns dos avanços de pesquisa médica mais importantes do mundo ao longo das últimas três décadas.

Como um dos 39 centros de pesquisa abrangente do câncer designados pelo National Cancer Institute (Instituto Nacional do Câncer dos EUA) em todo o país e um dos maiores do mundo, o Hutchinson Center abriga muitas amostras biológicas e experimentos delicados. Centenas de projetos de pesquisa simultâneos devem ser mantidos em condições ambientais rigorosas. Qualquer mudança de temperatura e umidade pode influenciar a precisão de experimentos de longa duração, resultando na perda dados coletados durante anos a um custo de milhões de dólares. Além disso, avanços nos tratamentos para salvar vidas poderiam acabar postergados.

Três sistemas de arrefecimento atendem à área de congeladores central do Centro. No sábado, 1º de julho de 2006, um dos dias mais quentes do ano em Seattle, um sistema apresentou falha. A área de congeladores tem mais de cem unidades trabalhando a -80 graus Centígrados, e contém materiais de pesquisa extremamente valiosos. Manter uma temperatura de -80 graus Centígrados é uma operação complexa, e, se a temperatura ambiente aumentar muito, os congeladores ficarão sobrecarregados. Um sistema de arrefecimento inoperante e a temperatura externa atingindo 80 graus Fahrenheit podem ser motivo de preocupação.

Quando a equipe do complexo entrou em ação, a temperatura ambiente na área de congeladores começou a aumentar lentamente, ameaçando milhões de dólares de pesquisas em andamento. O fabricante do ar-condicionado relatou que levaria cerca de uma semana para obter as peças necessárias. Algo precisava ser feito imediatamente.

Solução

Robert Cowan, diretor de engenharia de instalações do Hutchinson Center, já havia implementado um plano de contingência para a área de congeladores. Como parte desse plano, ele convidou a NC Power Systems, revendedor de locação da Cat®   em Seattle. A NC Power já havia trabalhado no campus e conhecia os sistemas. O Centro adquiriu e alugou geradores elétricos em standby da NC Power, que também mantém os geradores do Centro, e desenvolveu um planejamento de contingência para eventos como o "bug do milênio" (Y2K). A NC Power já havia fornecido um sistema de arrefecimento de backup de parafuso rotativo de 525 toneladas naquele verão, quando o resfriador de reserva de 600 toneladas do centro falhou.

"Mesmo sendo o resfriador de reserva, os dados e a pesquisa nessa instituição eram tão valiosos que precisavam ter capacidade de resfriamento redundante", afirma Dan Thomson, gerente de marketing da NC Power. Essa, no entanto, foi a primeira vez que Cowan e Thompson trabalharam juntos no tratamento do ar. Thomson explicou como esse projeto demonstrou o suporte total que os clientes obtêm do revendedor Cat.

No dia em que o sistema de arrefecimento falhou, o Fred Hutchinson Cancer Research Center contatou o vendedor de locação da NC Power, Charlie Tomsett. Ficou claro que o Centro enfrentou uma situação crítica. Imediatamente, Tomsett fez ligações para providenciar a entrega de um resfriador Cat de 30 toneladas e 10.000 cfm do estoque da NC Power. Como parte do plano de contingência, a equipe de locação sabia que o equipamento teria de ser instalado na doca de carregamento do departamento de engenharia. Tomsett também providenciou um gerador com isolamento acústico Cat XQ100 de 100 kW para alimentar o resfriador temporário. Rapidamente, a equipe da NC Power embalou, entregou e configurou o equipamento. Em seguida, eles o conectaram ao sistema HVAC (Heating, Ventilation and Air Conditioning, Aquecimento, Ventilação e Ar-condicionado) do prédio com dutos portáteis de 20 polegadas.

Apenas quatro horas após a falha da unidade de resfriamento, a NC Power colocou o sistema de arrefecimento de emergência em operação. Assim que todo o sistema foi iniciado, a temperatura dentro do edifício começou a baixar, resfriando-o e protegendo o valioso estoque de conhecimento científico.

Resultado

O sistema de locação funcionou sem problemas por uma semana enquanto o ar-condicionado do edifício era consertado. Embora a ajuda técnica da NC Power estivesse prontamente disponível, o Centro não precisou de nenhum reparo ou manutenção do sistema temporário durante a operação. Thomson, por exemplo, ficou satisfeito por tudo ter funcionado bem. "Essas pesquisas nunca poderão ser duplicadas", afirmou. Cowan ficou extremamente satisfeito com o resultado. "Não tenho palavras para falar de todo o apoio que recebemos da NC Power", declarou. "Menos de quatro horas após a chamada, eles chegaram aqui e fizeram o equipamento funcionar."

Embora o Hutchinson Center tivesse um plano de contingência e a equipe da NC Power estivesse familiarizada com as necessidades, Thomson observou que outras empresas também poderiam se beneficiar por meio do contato dos especialistas em planejamento da Cat Rental Temperature Control com antecedência. Dessa forma, eles saberiam do que a empresa precisaria em caso de uma situação que exigisse resfriamento de emergência. Thomson acrescentou que revendedores como a NC Power contam com engenheiros e funcionários para projetar, instalar, operar e fazer a manutenção dos equipamentos. "O departamento de locação está bastante preparado em profundidade e conhecimento, com toda uma rede de pessoas interessadas no setor", declarou.

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