Uma comunidade da Carolina do Norte encontra a energia para lidar com os efeitos do furacão Matthew

Gerente de Locação de Energia do revendedor Cat®  Gregory Poole, na Carolina do Norte, Scott Lundy já enfrentou furacões.

No caso dos furacões Sandy e Katrina, Landy participou de um evento intensivo de três ou quatro dias, que consistia em alugar todo o estoque do revendedor, bem como organizar o envio de grupos geradores portáteis para o leste da Carolina do Norte fornecidos por outros revendedores Cat.

Mas, no caso do furacão Matthew, que atingiu a parte leste da Carolina do Norte entre 7 e 10 de outubro com chuvas torrenciais e ventos fortes, Lundy ficou constantemente ao telefone por mais de duas semanas, fornecendo mais de 200 MW em locação de energia. Os efeitos posteriores da tempestade causaram inundações generalizadas e forçaram a interdição de 660 estradas em todo o estado.

"Todas as áreas baixas foram inundadas", disse Lundy. "Nas áreas de Fayetteville-Lumberton e Kinston, o solo já estava saturado e os reservatórios estavam cheios. Então, quando esta tempestade chegou, foi o limite, a água não tinha aonde ir."

Dez dias depois da tempestade, muitas áreas permaneceram sem energia. Quem solicitava locação de energia eram de pequenos agricultores até grandes corporações que precisavam de equipamentos de energia para manter suas operações em funcionamento.

O Furacão Matthew atingiu a parte leste da Carolina do Norte de 7 a 10 de outubro com chuvas torrenciais e ventos fortes.

"Tínhamos instalações de armazenamento a frio que precisavam manter os alimentos na temperatura certa para que pudéssemos entregá-los às mercearias, que, realmente, eram muitas", declarou Lundy. "Estávamos ocupados há quase um mês lidando com esses clientes, e muitos dos equipamentos ficaram assim por muito tempo, funcionando."

A Cidade de Kinston ficou sem energia de emergência quando seu gerador de standby falhou pouco antes da tempestade. "Como a cidade servia de centro de atendimento emergencial para os moradores, era fundamental manter a energia dos telefones, bem como do data center", afirmou Kenneth "Earl" Gooding, técnico sênior de subestação e controle do departamento de Serviços Públicos de Kinston.

"Então, ligamos para a Gregory Poole imediatamente, porque eles estão sempre à nossa espera se precisarmos de algum serviço ou energia", declarou Gooding. "Eles agiram rapidamente, fornecendo-nos um gerador temporário, e o atendimento foi maravilhoso."

Como se viu, o furacão Matthew causou muitos danos, causando queda de energia em diferentes partes de Kinston. Cinco dias depois, o Rio Neuse transbordou, as margens subiram e a inundação atingiu a cidade, isolando-a do resto do condado. Cerca de 800 casas próximas ao rio foram inundadas, além de 170 empresas, deixando a cidade praticamente paralisada.

Após a tempestade, o centro de operações da Cidade de Kinston funcionou com a potência do gerador de standby por, pelo menos, 24 horas seguidas até que a energia fosse restabelecida.

"NÃO PRECISAMOS CHAMAR OS DEMAIS FORNECEDORES. QUANDO ELES VEEM ALGO ASSIM ACONTECER, ENTRAM EM CONTATO CONOSCO, ENVIANDO-NOS UMA LISTA DE EQUIPAMENTOS DISPONÍVEIS."


Um abrigo de emergência instalado no Lenoir Community College, nas proximidades, recebeu mais de 300 pessoas durante e após o furacão Matthew. Antes do ocorrido, as autoridades de emergência do condado perceberam que o gerador de standby da faculdade não estava funcionando. O Chefe do Corpo de Bombeiros do Condado de Lenoir contatou a Gregory Poole, que locou um grupo gerador XQ2000 da Blanchard Power Systems na Carolina do Sul e entregou-o em 48 horas.

De acordo com Roger Dail, diretor de serviços de emergência do Condado de Lenoir, "Não poderíamos ter pedido uma resposta mais rápida. Foi um grande baque, porque, quando você coloca as pessoas em abrigos, elas chegam com todos os tipos de necessidades. Algumas podem ter concentradores de oxigênio que precisam estar ligados o tempo todo. Então, ter energia disponível pode ser algo de vida ou morte, especialmente no principal abrigo emergencial."

Scott Lundy, gerente de locação de energia do revendedor Cat Gregory Poole na Carolina do Norte, ficou ao telefone por mais de duas semanas, fornecendo mais de 200 MW de locação de energia após o Furacão Matthew.

"Em todo o país, os revendedores Cat podem acessar mais geradores a partir de sua frota de locação de energia", afirma Lundy, acrescentando que todos os grupos geradores recebem manutenção e estão prontos para serem usados.

"Posso contar com o fato de estarem prontos para uso; são confiáveis", afirma Lundy. "Com o número de geradores de equipamentos que temos em um evento como este, a manutenção de todos eles pode ser um problema.   Então, é extremamente importante que os geradores estejam prontos para entrega."

"A maneira pela qual a rede Cat Rental Power se mobiliza em um furacão ou outro evento de emergência também é impressionante" diz Lundy.

"Não precisamos chamar os demais fornecedores. quando eles veem algo assim acontecer, entram em contato conosco, enviando-nos uma lista de equipamentos disponíveis. Montam o caminhão para nós e incluem o cabo, sem que precisemos tocar muito no equipamento. Fazemos o envio diretamente dos revendedores para os clientes, e isso acontece da noite para o dia."

Como a Cidade de Kinston servia de centro de atendimento emergencial para os moradores, era fundamental manter a energia dos telefones, bem como do data center", relata Kenneth "Earl" Gooding, técnico sênior de subestação e controle do departamento Public Services de Kinston.

Após a tempestade, o centro de operações da Cidade de Kinston funcionou com a energia do gerador de standby por, pelo menos, 24 horas seguidas até que a energia fosse restaurada.

"No nosso ramo de atividade, ter energia de reserva confiável é muito importante; precisamos ter energia imediatamente disponível para que possamos manter os computadores e os sistemas telefônicos, e direcionar os funcionários aonde eles possam ajudar os cidadãos e atender às suas necessidades" afirma Gooding.

"Ter alguém que possa fornecer e prestar assistência a esses equipamentos, quando necessário, pode salvar vidas", acrescenta. "Sou grato à Gregory Poole por nos ajudar, especialmente num momento tão crítico."

Um abrigo de emergência instalado na Lenoir Community College, nas redondezas, recebeu mais de 300 pessoas durante e após o furacão. "Não poderíamos ter pedido uma resposta mais rápida", diz Roger Dail, diretor de serviços de emergência do Condado de Lenoir.

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