EMPRESAS ENFRENTAM FURACÃO HARVEY COM CAT® RENTAL POWER

De categoria 4, o furacão Harvey causou destruição em massa quando atingiu a Costa do Golfo do Texas em 25 de agosto, com ventos sustentados de 130 mph próximo a Rockport, no Texas. Ele serpenteou pelo sul do Texas durante dias como um furacão fraco e uma tempestade tropical, depositando de 40 a 61 polegadas de chuva no sudeste do estado, criando inundações catastróficas na grande Houston.

No total, a tempestade causou 82 mortes e cerca de US$ 180 bilhões em danos. Estima-se que 13 milhões de pessoas foram afetadas, com 135.000 casas danificadas ou destruídas e até um milhão de carros inutilizados pelas inundações. De acordo com a Energy Information Administration, Harvey causou uma interrupção significativa na rede elétrica do sul do Texas, derrubando a energia de centenas de milhares de moradores por um longo período.

No pico da tempestade, mais de 10.000 MW de capacidade apresentaram   interrupções de energia, além de um número substancial de linhas de transmissão e distribuição caídas. A EIA (Electronic Industries Alliance, Aliança das Indústrias Eletrônicas) relatou que as interrupções foram causadas, principalmente, por chuva ou inundação, afetando o fornecimento de combustível do gerador e gerando interrupções da infraestrutura de transmissão, e que a equipe não conseguiu alcançar as instalações de geração. A maioria das interrupções na linha de transmissão, incluindo seis linhas de 345 kV e mais de duzentas linhas de 69 a 138 kV, estavam na área imediata ao longo da Costa do Golfo, área atingida pelo furacão.

Marco zero do furacão Harvey, as comunidades costeiras de Rockport e a vizinha  Fulton sofreram alguns dos piores danos causados por ventos e tempestades de categoria 4.

"Houve uma destruição incrível dos trailers de moradia e tudo o mais que não estava ancorado", disse  Brian Brock, gerente de vendas da Builder’s First Source, um madeireiro em Rockport. "Foi apenas uma forte tempestade.   Foi muito concentrada."

"Fomos atingidos com muita força e, por isso, ficamos sem energia, água e gás", relembra Brock. "Então, voltamos para o método antigo, emitindo vouchers manualmente: pegue o que precisa e volte mais tarde para nos pagar, porque não podemos processar cartão de crédito, e as pessoas não conseguem sacar dinheiro. Nós anotávamos, e as pessoas pegavam o que precisavam.

"Mas, o mais importante foi ter conseguido instalar energia aqui; foi então que a Holt Power Systems nos ajudou imensamente, proporcionando-nos um grupo gerador para locação para retomarmos as atividades."

Plano de contingência

As empresas que asseguraram o Cat® Rental Power antes da tempestade não apenas ajudaram a si mesmas, mas também puderam ajudar outras pessoas após a passagem do furacão Harvey.

Scott Milligan, Presidente da Energy Rental Solutions (ERS), um revendedor Cat em Houston, diz que as empresas de petróleo e gás têm planos de contingência em vigor em caso de tempestade.

"Fazemos planos de contingência de furacões aqui no Texas e na costa do Golfo, então muitos de nossos clientes, principalmente na indústria de petróleo e gás, têm planos de emergência em vigor", explica Milligan. "Quando uma tempestade tropical está se formando no Golfo, eles começam a se preparar. Por isso, já tínhamos alguns planos em andamento com vários clientes."

Mas, nem todo mundo tem um gerador de reserva ou um plano de contingência. A realidade é que a maioria das empresas corre contra o tempo para encontrar um gerador e manter a energia ligada antes que uma tempestade aconteça.

Ao nordeste de Corpus Christi, uma mercearia na pequena comunidade de Woodsboro estava no olho da tempestade.

"Foi assustador. Podíamos ouvir as vigas rangendo no teto", conta Cody Tuttle, do Tuttle’s Grocery & Market.  "Havia madeira compensada nas janelas de vidro frontais, mas flexionando para a frente e para trás com a pressão da tempestade. Foi uma noite muito longa.

Tuttle fez 60 telefonemas antes de, finalmente, garantir um grupo gerador para locação por meio da Holt Cat. Com a ajuda de um empreiteiro elétrico local, o Tuttle Market desconectou-se da rede um dia antes da passagem do Harvey, e continuou trabalhando na energia do gerador durante a tempestade e doze dias no total.

 "Com a ajuda da Caterpillar, fomos basicamente os únicos no condado realmente preparados para isso", disse o proprietário Stanley Tuttle. "Estou pensando em comprar um gerador há vários anos, mas nunca fiz o investimento. "Mas eu sabia que seria melhor ter alguma energia de reserva caso quisesse evitar a perda de milhares de dólares de estoque."      

Após a tempestade, nada permaneceu aberto no Condado de Refugio. Postos de gasolina ficaram em ruínas, e restaurantes de fast food foram destruídos.

"Naquela tarde de sábado, conseguimos abrir as portas, e pessoas que ficaram sem eletricidade por 18 a 20 horas puderam vir aqui almoçar, comer pão, beber água e saborear outros alimentos", relembra Cody Tuttle. "Éramos a única loja aberta em todo o condado, então havia filas nos corredores."  

Planejamento de transporte

Empreiteiros que trabalham na expansão da rodovia com pedágio State Highway 288 com um custo de US$ 815 milhões, em Houston, utilizam grandes trailers de escritórios que não estão conectados à rede elétrica.

"Tínhamos um gerador primário e um secundário, então estávamos preparados", conta Junior Medrano, chefe de equipamentos  da Almeda-Genoa Constructors, uma joint venture que constrói a rodovia com pedágio no extremo sul de Houston. Estávamos prontos para tudo.   Então, se algo de ruim acontecesse, e foi o caso, teríamos apoio para seguir em frente. Mesmo nossos geradores primários nunca falharam.

"Tivemos ajuda do revendedor Cat ERS", conta Medrano. "Eles enviaram um de seus funcionários para conectar toda a fiação, que era, basicamente, plug and play. Tudo o que tivemos de fazer foi telefonar e a ERS cuidou de tudo."

"A operação continuada de uma fábrica de concreto é muito importante para o projeto 288, uma vez que o concreto é constantemente entregue ao canteiro de obras", observa Rene Sanchez, gerente assistente de equipamentos da Almeda-Genoa Constructors.

"Durante a passagem do furacão, a fábrica nunca ficou parada, em razão do apoio dos geradores para locação Cat," diz Sanchez, "nem o nosso complexo de reboque de trabalho".    

Em Victoria, Texas, o revendedor de automóveis Mac Haik Ford conseguiu retomar a venda de carros na quinta-feira após a tempestade.

"Muitas pessoas precisavam de alguns veículos para retomar a vida, por isso tivemos muita sorte em poder ajudá-las", declara o gerente de vendas Greg Gunn. "Então, foi muito bom ser capaz de se manter funcionando e ter energia, mesmo que as empresas por aqui não recuperassem a energia por mais quatro ou cinco dias.

"Como tínhamos energia no nosso gerador Cat por locação, conseguimos produzir e armazenar gelo, além de outros itens diferentes", disse Gunn. "Acabamos fazendo doações para algumas vítimas do furacão."

Preparação para as tempestades

Com a intensidade e a frequência das tempestades tropicais em 2017, as empresas estão repensando seus planos de tempestade.

"Temos um protocolo sobre o que fazer antes que um desastre aconteça: proteger a loja e tomar algumas ações, como mover veículos", diz Gunn. "Mas, uma coisa que realmente precisa ser resolvida é ter energia à nossa disposição, ter um contrato em vigor, por isso estamos de prontidão e temos um relacionamento com uma empresa que pode fornecer um gerador para locação caso uma tempestade nos atinja, porque esquecemos o quanto precisamos de energia."

Da próxima vez que um furacão ou uma tempestade tropical chegar, Stanley Tuttle planeja estar pronto. Ele sabe que teve a sorte de ter a locação de energia disponível dessa vez, tanto para salvar estoques quanto para servir como fonte de alimentação de emergência.

"Imediatamente após a tempestade, as pessoas aqui se encontravam em situação de extrema necessidade", afirma. "E, sem a ajuda da Holt Cat, não poderíamos ajudar a comunidade da maneira que fizemos."  

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